Fire!

Yesterday morning on the train I read that there was a fire nearby. 30 seconds later, we passed the scene. I oversaw it, and about 10 minutes later I was present at the scene with my camera, and a bit out of breath. 

What a way to start your monday morning! 

800 9794FireBR800 9834

More pictures at Het Nieuwsblad

Fireworks: behind the scenes

A bi-annually tradition in Hasselt is Theater Op De Markt, a festival of the motion arts. Be subtle art like a moving weelchair in the streets, or a full-blown production of Macbeth with puppets. Even Virtual Reality and live-bluescreen performances will make you stop and marvel the creativity of these performers.

700 4205

700 4253

700 4255

700 4268

700 4385

700 4400

700 4410

700 4414

700 4413

Another type of performance is the big fireworks show to open the festival. Following the percussion artist and the fireworks people I managed to get access in the safety zone, and observe these people, and shoot a bit of fireworks.

700 4540

700 4562

First of all, when they say Safety zone, that isn’t a joke. While I was relatively safe, surrounded by professionals, I still got covered in debris during the entire show. Just like the drummers who stayed on the stage during the show, it was interesting to be so close. Also, I’m so happy that I’ve got custom earplugs. I put them in at the beginning of the drum show, and only took them out after the fireworks was done. 

700 4648

700 4654

700 4663

700 4686

First of all, it’s amazing to see how rested the firework people look, confident, sitting down, looking at everything, even smoking a cigarette. One person, I take the leader of the project, was checking the order of fireworks going off on his list, and the wireless detonator. 

700 4603

However, the moment something goes wrong, they all shoot in to action and make everything work.

700 4590

True professionals. And one hell of a show.

700 4692

700 4698

Shanghai: The Conclusion

All good things must come to an end. Bah, did I just wrote that? Anyhow, watchin/listening to The Muppets on the airplane on the way back home. I really do love in-flight entertainment.

700_1119.jpg

Shanghai is quite an interesting city. They say it has contrasts, but I see it more as a big gradient thing. You have the rich and high-class setting in Pudong, to the street vendors and beggars in Yuyuan, to the real poor in the back-alleys. And everything in between.

When you think of China, you think of old and dirty, yet Pudong is quite high-class and very clean. At any time and any place, including the river and the highway people are using handmade brooms, nets and sticks to pick things up. Not just garbage, but even things like leaves. Weird!

Yet if you turn a wrong corner you encounter rather dirty and forgotten spots. Very weird.

700_1398.jpg

If I can give any fellow photographers some tips if you ever are in China, it are following things:

– Shoot first, then ask. (a tip from the VRT China Correspondent) – if you encounter a beggar who just keeps bugging you, grab your camera and portrait them. They will bugger off as soon as humanly possible. – Light and the sky can vary much very soon. There are moments where you can see the tips of the skyscrapers while a few hours later everything can be fogged and smogged up – With a tele you can make some great portraits without them noticing, yet they won’t really mind. – if you are in Shanghai, the sunlight comes out very soon, yet it’s dark, very fast. The streetlights will have everything illuminated quite well. You can make great street shots at night at 1/125, ISO 1600 and f/2.8. However a word of caution, at exactly 11pm the lights and fountains go out. The street lights will be on, but all building illumination will be out. So make your long exposures before that.

The beggar in question:

700_2447.jpg

All by all, Shanghai is a great start to explore Asia. English is all around, yet you have the best of both worlds. And I’m sure I’m going back there someday. And Japan. And Singapore. And more.

See all my pictures of this trip

More soon!

De Krachten van Pukkelpop

Ik was in Frankrijk toen ik het nieuws hoorde. Om specifiek te zijn in Disneyland, de zogeheten “Happiest place on Earth”. Enfin ja, het nieuws was echt niet happy. “Doden en gewonden door stormweer op Pukkelpop.” Ik heb een week lang van hotspot naar hotspot geleefd voor nood aan informatie. Ik wou weten als iedereen in orde was. Gelukkig was iedereen die ik kende relatief in orde, maar jammer genoeg kan niet iedereen dat zeggen.

Ik ben nu bijna een week terug, en het is nu exact 2 weken en 1 dag geleden sinds het gebeurd is. Toen ik de zon zag ondergaan, wist ik dat ik er even tussenuit moest, en  terug op de weide moest staan. Al was het maar voor even.

Die woensdagmiddag liep ik er nog rond. De veiligheidsrondgang voor de mensen van de Politie, Brandweer, Hulpdiensten, Stad Hasselt en de Pers. Alles was in orde, alles was voorbereid. Alles was tip-top in orde. Veel nieuws, extra veiligheidsmaatregelen qua crowd control, en zo door. Alles barste van de kracht. De kracht voor het feest, om zo iets op te bouwen, organiseren, mensen te helpen, … .

Maar toch. De dag erna was het gedaan.

Toen ik de wei opreed voor mijn ene echte ‘weide’ foto, stopte ik even, en wandelde verder. Het voelt enorm raar om over zo iets te wandelen, als 2.5 weken geleden op die zelfde weide iedereen klaar was voor feest. Het gevoel dat het hier niet meer thuishoort, maar toch. Ook al gebeuren slechte dingen, dit is de Pukkelpop weide.

Ik reed iets verder, en opeens kwam ik een stronk tegen van een omgewaaide boom.

700_6193.jpg

Ik stopte even, en bij het bekijken van de schade in de boom, zag ik iets speciaals. Een groot stuk ijzer, van een podium of iets dergelijks.

700_6196.jpg

Het moment dat ik het stuk er uit haalde, en in mijn hand nam, stopte mijn hart even. Het woog bijna een kilo, en zat vast in het MIDDEN van de stam. De kracht van de wind heeft gewoon een kilo massief ijzer in een boom geblazen! Toen pas zonk in hoe erg ze hier hebben afgezien.

700_6198.jpg

De grond stonk, overal was het gedroogde modder met een beetje gras.

Enorm veel natuurkrachten hebben een mooie weide in een ramp plek getransformeerd in een kwartiertje.

Ongelooflijk.

Maar er was ook een andere kracht aanwezig op de weide.

Toen ik aan de voorkant van de weide kwam zag ik de hekken nog altijd staan, vol bloemen, foto’s en meer. Een aparte zone vrijgehouden voor een moment van reflectie. Veel mensen stoppen er, staan even stil, en rijden weer verder. Jong en oud.

Kaarsjes branden nog altijd.

700_6210.jpg

Een knik naar een meisje dat er staat. De blik in haar ogen zegt genoeg, solidariteit zonder woorden.

Ik stond niet op de weide zelf, maar had er moeten staan. Hetzelfde, en toch weer niet.

De kracht die de mensen hier in steken, en hier weer uithalen. De kracht van de muziek, verbondenheid. Ook al voelt het raar, dit moet blijven bestaan. Al is het omdat het de mensen samenbrengt.

Pukkelpop must never die.

700_6190 (2).jpg