Fire!

Yesterday morning on the train I read that there was a fire nearby. 30 seconds later, we passed the scene. I oversaw it, and about 10 minutes later I was present at the scene with my camera, and a bit out of breath. 

What a way to start your monday morning! 

800 9794FireBR800 9834

More pictures at Het Nieuwsblad

Preserving History

As a photographer, your main job is to preserve history. A click with the right settings, and you did your job. It will live forever on paper. Sometimes you however make it your job to preserve a real bit of history in real life.

Screen Shot 2012 10 17 at 09 54 58

© Google Streetview

When they started tearing down the building of a locally-famous photographer, something grabbed the attention of the project leader Raf. The beautiful, yet weathered, letters of ‘Portret Bartok’. The black cursive letters where the signature of the original photographer in the family, and that has continued over three generations. But the building had to be demolished, and fast too. Because the entire street had to be closed down, they only had two days to reduce the building to rubble.

800 9356 jpg h600

Just on the eve of the demolishment I’ve got a call from the project leader, asking me if I had any interests in the letters. I knew the poor state of the letters, and I didn’t have any place for them

anyhow, but I did knew the perfect place for them. Het Stadsmus, the local city museum with a vast collection, including old signs. Having some very good connections there, I contacted Tessa, the registrator of the museum. And she would be more than happy to have the letters donated. A call to the demolition company and a quick visit to the site made some impression, so they did their best to cut down the original wooden lettering as careful as they did.

Early next morning there was a small press moment, just for me.

800 9523 jpg h600

As I was the liaison between two parties I got the scoop for my newspaper, and a visible piece of Hasselt was preserved both on photo, and in the museum.

En de #Explosie in #Hasselt .. #oeps

Met een vieze hoest in mijn longen, in de koude regen, op de fiets. Zo begint dit verhaal van epische proporties, wat redelijk snel verteld kan worden.

Ik kwam terug van vergadering in Café Ambiorix. Ik was net overgestoken, toen ik boven m’n muziek iets luids hoorde. Een doffe luide slag, gevolgd door sirenes in de achtergrond.

Mijn eerste gedachten gingen naar een ramkraak in het centrum van Hasselt. Een groezelige maandag avond, perfect tijdstip toch? Een tandje sneller gezet, in de buurt van de alarmen. Adrenaline stroomt door mijn lichaam!

Ik kwam aan de bron van het alarm: De Six. Gelegen in de hoogstraat. Geen kat te zien, maar verderop loeiden er meer. In totaal hoorde ik in een 4-5 zaken alarmen afgaan, en nergens niks te zien.

Ik reed door tot op de Grote Markt, waar een auto (het lijkt alsof hun alarm ook afgaat, maar dat zal waarschijnlijk wel de winkels geweest zijn) met 3 man in (te) snel vertrekt en wegstuift. Redelijk verdacht. Ik zie een hoop mensen lopen. Sommigen naar winkels om hun alarmen af te zetten, of controleren wat er gebeurd is. Anderen dan weer voor te zien wat er gebeurd is. Een raar gevoel hangt er. M’n neus is dicht, regen valt met bakken uit de hemel, fel licht schijnt naar onder. Typisch weer voor het jaar.

Een kameraad staat in het midden met een grote paraplu omringt nog wat volk. Ik stop en spreek hem aan. Hij zegt dat er een ferme ontploffing in de lucht was. Een bewoner zegt ook op het 4de rook gezien te hebben aan zijn raam. Er word snel besproken, dit was veel te luid voor een vuurwerkpijl. Op nieuwjaar gaan er toch geen alarmen af.

We kijken allemaal rond, de politie wordt gebeld, en Ik pak m’n gsm, en tweet:

Ontploffing Op de grote markt. Overal alarmen. Doffe plof, gevolgd door chaos. Rook in de lucht. #Hasselt

Misschien iets te vroeg, maar tegen dan is het al publiek. Ik begin notificaties te krijgen, deze springt in het oog:

Screen Shot 2012-01-09 at 22.23.06.png

Ik wou antwoorden op facebook, maar voor ik verder kon verduidelijken komen 2 agenten in een Combi aan, zwaailichten aan, ze stappen uit, beiden een flakjacket (kogelvrij vest) aan. Ik hoor de verschillende mensen hun verklaringen doen.

  • “Auto stoof weg”
  • “Er is was rook op het 4de”
  • “Ik rook brand in de Havermarkt”.

Ik maak een paar foto’s met m’n iPhone, en smijt de nieuwe bevindingen op Twitter.

“Politie ter plekke met flakjacks. Niks schade. Schokgolf tot boulevard gevoeld. Geen schade. pic.twitter.com/XUd76W0m”

Maar tegen dan is het al te laat. M’n iPhone explodeert met berichten op Twitter en Facebook. Mailtjes volgen ook nog, en dan de telefoons van de collega fotografen en redacteuren wat er aan de hand was nu.

Ondertussen heeft de politie een goede verklaring gekregen:

  • “nee, er waren 2 kinderen die de Maastrichterstraat inliepen”

Aha!

Na hun inspectie en zelf ook rond te hebben gekeken, zien als er ergens iets was ingeslagen, word er besloten dat het een soort zelfgemaakt bommetje is, wat omhoog geschoten word (kan zelfs tot 100 meter halen blijkbaar).

Ik laat ik het volgende bericht op de wereld los:

“Ondertussen alles leeg. Politie gaat alles nakijken op camera.”

Tegen dan zie ik wat er allemaal voor reacties zijn binnengekomen. Daarom probeer ik alles nog eens samen te vatten wat er nu door ons ervaren was:

“Samenvatting1: doffe slag, voelbaar tot op de boulevard. Winkelalarmen afgaan, volk samen op grote markt. Verklaringen: veel rook in lucht.”

“2: 2 jongeren lopen maastrichterstr in. Politie is gebeld. Geen schade, wel brandlucht op havermarkt. Politie vind niks, markt terug leeg.”

Op zo momenten krijg je frustratie dat op Twitter maar 140 Characters kunnen. De primaire woorden komen aan bod, zonder de context. En met een knop word het enorm geretweet.

Niet veel later krijg ik telefoon van HLN en laat ik de redactie van Het NB iets weten. De foto’s worden gemaild en daartussen spreek ik met nog wat mensen die langskomen, en hetzelfde gezien hebben.

Ik besluit dan maar naar huis te fietsen. Helemaal doorweekt kom ik thuis aan, en krijg ik telefoon van HBvL.

Twitter Storm? Ja, redelijk gemerkt.

Een hoop volgers. Opvallend veel studenten Journalistiek. Niet dat me dat nummertje uitmaakt, ik bekijk dat zelf toch nooit.

Wat ik, en hoop anderen ook, denk vooral geleerd heb uit deze zaak, is dat men bij een nieuwstweet nog meer focussed op inhoud, dat de essentie niet te veel essentie wordt.

Deze post van een een A4tje verteld een veel duidelijker verhaal, maar in feite het zelfde verhaal. Soms gaat het snel, en dan kan je beter om cancel duren, of eventjes locken, en zien wat het verhaal direct brengt.

En natuurlijk het “Jos van om den hoek zei tegen Janniene van de bakker dat de neef van den slager ….”-fenomeen.

1 bericht explodeert (sic) alles. 1 persoon die er over bericht.

Als ik mensen hiervoor ongemak bezorgd heb, sorry, het was niet de bedoeling. Maar geef toe, anders zat u toch maar voor de TV naar The Bachelor te kijken … Dus bij deze.

De Krachten van Pukkelpop

Ik was in Frankrijk toen ik het nieuws hoorde. Om specifiek te zijn in Disneyland, de zogeheten “Happiest place on Earth”. Enfin ja, het nieuws was echt niet happy. “Doden en gewonden door stormweer op Pukkelpop.” Ik heb een week lang van hotspot naar hotspot geleefd voor nood aan informatie. Ik wou weten als iedereen in orde was. Gelukkig was iedereen die ik kende relatief in orde, maar jammer genoeg kan niet iedereen dat zeggen.

Ik ben nu bijna een week terug, en het is nu exact 2 weken en 1 dag geleden sinds het gebeurd is. Toen ik de zon zag ondergaan, wist ik dat ik er even tussenuit moest, en  terug op de weide moest staan. Al was het maar voor even.

Die woensdagmiddag liep ik er nog rond. De veiligheidsrondgang voor de mensen van de Politie, Brandweer, Hulpdiensten, Stad Hasselt en de Pers. Alles was in orde, alles was voorbereid. Alles was tip-top in orde. Veel nieuws, extra veiligheidsmaatregelen qua crowd control, en zo door. Alles barste van de kracht. De kracht voor het feest, om zo iets op te bouwen, organiseren, mensen te helpen, … .

Maar toch. De dag erna was het gedaan.

Toen ik de wei opreed voor mijn ene echte ‘weide’ foto, stopte ik even, en wandelde verder. Het voelt enorm raar om over zo iets te wandelen, als 2.5 weken geleden op die zelfde weide iedereen klaar was voor feest. Het gevoel dat het hier niet meer thuishoort, maar toch. Ook al gebeuren slechte dingen, dit is de Pukkelpop weide.

Ik reed iets verder, en opeens kwam ik een stronk tegen van een omgewaaide boom.

700_6193.jpg

Ik stopte even, en bij het bekijken van de schade in de boom, zag ik iets speciaals. Een groot stuk ijzer, van een podium of iets dergelijks.

700_6196.jpg

Het moment dat ik het stuk er uit haalde, en in mijn hand nam, stopte mijn hart even. Het woog bijna een kilo, en zat vast in het MIDDEN van de stam. De kracht van de wind heeft gewoon een kilo massief ijzer in een boom geblazen! Toen pas zonk in hoe erg ze hier hebben afgezien.

700_6198.jpg

De grond stonk, overal was het gedroogde modder met een beetje gras.

Enorm veel natuurkrachten hebben een mooie weide in een ramp plek getransformeerd in een kwartiertje.

Ongelooflijk.

Maar er was ook een andere kracht aanwezig op de weide.

Toen ik aan de voorkant van de weide kwam zag ik de hekken nog altijd staan, vol bloemen, foto’s en meer. Een aparte zone vrijgehouden voor een moment van reflectie. Veel mensen stoppen er, staan even stil, en rijden weer verder. Jong en oud.

Kaarsjes branden nog altijd.

700_6210.jpg

Een knik naar een meisje dat er staat. De blik in haar ogen zegt genoeg, solidariteit zonder woorden.

Ik stond niet op de weide zelf, maar had er moeten staan. Hetzelfde, en toch weer niet.

De kracht die de mensen hier in steken, en hier weer uithalen. De kracht van de muziek, verbondenheid. Ook al voelt het raar, dit moet blijven bestaan. Al is het omdat het de mensen samenbrengt.

Pukkelpop must never die.

700_6190 (2).jpg

Hasselt Herfst

Jammer genoeg was de herfst veel te vlug voorbij. Toch de mooiste week van de herfst was ik zo ziek dat ik nergens naar toe kon voor foto’s te maken. Maar dan nog, een paar Hersft shots. :)

DSC_2299.jpg
DSC_2300.jpg
DSC_2301.jpg

24 Hours in Hasselt.

Wat kan je allemaal zien op 24 uur? Verdomme veel!

Opening Winterland!

700_1102.jpg

Kot Feestje ..

700_1200.jpg

Andere dingen niet op foto.

*slaap*

Veldrijden

700_1300.jpg

Speculaasfeesten

700_1317.jpg

Syncroonschaatsen

700_1323.jpg

Eroticabeurs en Pornosterren.

700_1381.jpg

Pop-Quiz en optredens in de MOD.

700_1436.jpg

2 tentoonstellingen in Z33.

700_1502.jpg
700_1515.jpg

Wie durft er nu nog te beweren dat er in Hasselt niks te doen is?!

Guy Swinnen

Het is zondag, dus dat betekend Muziekterras. Vandaag is nu L&M aan het optreden, samen met Guy Swinnen. Die laatste heb ik vorig jaar gefotografeerd op Suikerrock, met een van de laatste optredens van The Scabs.

Vandaag dus op Muziek Terras.

DSC_9282.jpg
DSC_9272.jpg
DSC_9271.jpg
DSC_9301.jpg
DSC_9295.jpg
DSC_9293.jpg

En nog een portretje:

DSC_9274.jpg